目前分類:新英格蘭生活 (15)

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今年是2014的第一天,天氣晴朗得讓人忍不住打開所有的百葉窗。

陽光燦爛的一天,某人去上班了,所以我賺得獨自在家裡靜思的一日。

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今年沒打算回國,所以假不知道該怎麼用。聖誕節左右應該會去南美洲玩一週左右,除此之外還要再想一週的行程。

選項:
1)優勝美地
優點:一直想去。學妹也有興趣,可以找到玩伴。
缺點:可能請假的時間是秋冬,不是她最美的時候。
Update:學妹老闆不准假。

2)加州
優點:友人住在舊金山,可以找友人聚聚。往北可以去西雅圖跟溫哥華。
缺點:舊金山已經去過了。友人不見得有空陪我玩那麼久。
Update:友人九月要回台灣,十月以後才有空。

3)波士頓
優點:近,隨時可以玩,不用找住宿。友人有興趣,可以找到玩伴。秋天是賞楓季節。
缺點:沒有度假感?
Update:目前找到旅伴,可能要規劃紐約、波士頓加賞楓行程。

4)多倫多
優點:沒去過,不用辦簽證。
缺點:
Comment:可能要租車去玩大瀑布(可考慮)

5)歐洲
優點:一直想去。
缺點:貴。不容易找到玩伴。也許需要簽證。也許英文不通,需要縝密的計畫。

6)英國
優點:一直想去。可以去看友人的小孩。
缺點:除了語言問題外,同歐洲。
Update:友人23 24號有空,但我沒有新護照,又來不及辦簽證。放棄。

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幾年前實驗室學妹請我吃過一次去果園摘的藍莓,那股無法形容的清香,讓我念念不忘,從此喜歡上藍莓。剛到NH的時候得知,NH是藍莓的產地,那年夏天瘋了似地買藍莓,好吃歸好吃,就沒遇上學妹請我吃的那種清香。心中下定決心一定要去果園現摘,沒想到剛搬去NH的第一年傻,等到我們想到去摘時已經過季了。第二年夏天是第一年上班,每天被工作壓得喘不過氣,也錯過了摘藍莓的時機。

今年在上班的路上聽廣播說,請大家支持麻州農場,現在正是摘藍莓的好時機。上班歇下來時立刻手機上網,找到附近可自摘藍莓的農場,雖然這週六D要上班,但那農場正在他上班的路上,所以週六我就跟D一起去上半天班,回家時去農場摘藍莓。

農場規模不小,我們到達時有人在辦婚禮。我們先在賣農產品的商店裡,跟店員要了兩個小盒子就照著農場指標去採藍莓了。藍莓離商店不遠,走沒多久就到了,雖然園裡種了好幾排藍莓樹,就只有兩三排的藍莓熟了可摘。這是我第一次知道原來藍莓是長在樹上的。藍莓樹矮矮的,藍莓長得一串串,但不是整串藍莓都一起熟,所以若要挑著熟的摘挺費人工的,難怪超市藍莓賣得好貴。

我剛開始的策略是專挑大的摘,在一棵樹摘幾顆後就往下棵樹,後來發現太花時間,就專攻試吃到好吃的樹,把該棵樹可摘的全摘光。D不喜歡吃莓果,所以他其實只是陪我來。他喜歡吃酸的,所以我在摘的時候他就在旁邊很無聊地亂晃,偶爾摘起顆沒熟的吃。後來看到有人摘草莓,對草莓比較有興趣的他就催促著我趕緊結束摘藍莓的行程,往草莓園前去。

草莓園很好找,除了路標外,一靠近就有很濃的草莓味。走到才發現整地的爛草莓,我們去的時候太陽還很大,整園就只有一個印度媽媽在摘,我們去到後發現草莓葉子長得很茂盛,完全遮住草莓,所以很難找。草莓長得不漂亮,加上整地爛草莓有爛草莓味,摘起來感覺沒有摘藍莓那麼好。因為太陽太大,又沒甚麼好摘的,我們一盒還沒摘滿就回去了。還好是秤重算錢,所以沒摘滿一盒也無所謂。回家吃卻發現草莓醜歸醜,味道很濃郁香甜,不像超市買的草莓空有外表,淡淡的沒味道。

網上評價都說他們家的甜甜圈好吃,所以我也湊熱鬧買了兩個。今天真的是很熱呀,但很久沒出來曬曬太陽了,曬得很開心,曬黑了也無所謂。

藍莓1


藍莓2

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(兩週前,第二天正式轉組工作寫的)

我開始給自己描繪出夢想中的家。

  • 窗明几淨的大廚房,
  • 舒適的客廳,
  • 讓人能放手工作的書房(工作室),
  • 令人放鬆的臥室與浴室,
  • 可愛的小陽台,種植了喜愛的香草。


工作只是賺錢的方法,我愛它,但它不是全部。找到工作和生活的平衡。


(於是我開始打造陽台的小菜園)

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這兩天天氣好熱,社區的泳池開放了,整天都可以看到穿著泳衣在社區裡走來走去的人們。

憋了一週,昨天去Home Depot想買盆子打造陽台菜園。另外還想買九層塔、香菜跟胡椒薄荷。結果貌似九層塔的植物只剩兩盆,乾枯不說還開了花,賣相不佳。沒賣香菜。胡椒薄荷長得很茂盛,可是一次要買一大盆。據說薄荷很容易生長,我們平常用量不大,所以沒想買那麼大盆。Home Depot裡有很多人在選購花,選購菜的人不多,彷彿該種菜的人早就種了,現在才種菜已經過季了。後來我看到了一盆跟胡椒薄荷差不多大的盆子,裡面有三種薄荷:sweet mint, chocolate mint, orange mint。因為我這個人最花心了,這種all-in-one的東西最適合我了,所以立刻買回家。若是有好幾種香草種在一盆的選擇,我應該會更毫不猶豫吧。回家後用手摸三種薄荷葉子再聞,會發現各自都有不同的香氣,不過都沒有胡椒薄荷那麼清涼。

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因為Memorial Day long weekend我們計劃了"出國"玩,所以在出發前記錄了week 1。

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之前工作憋了一肚子鳥氣,趁著剛換組,請了一天假加上長週末,湊了四天三夜的旅行,前往Montreal跟Quebec city。

雖然自拿到綠卡就吵著想去加拿大,但去年拿了所有的假期回了趟家。所以今年春天開始才成行。若不是工作憋了鳥氣,可能還不會這麼想出去玩。這次我們一週內決定出去玩、請假、找旅館。也許就要這種衝動才能成行,但也就是因為這種衝動,害我在路上生了不少悶氣。

D根本沒規劃路線,在美國加$30買了一隻手機的data plan,結果在加拿大信號太差根本沒用。迷路又看不懂法文,沒信號手機沒辦法翻譯或者衛星定位,下雨天氣又冷我還因為餓肚子而胃痛,甚麼悲慘事都發生了。找不到景點,D還怪我沒用手機查資料沒做功課,是誰規劃行程規劃得這麼爛!我規劃行程的時候可是連時間點到的時候,人該在哪裡看甚麼景點,停車該停在哪裡大約多少錢都規劃進去耶!我規劃行程的時候可是會連餐廳地址跟電話號碼都找到,若是需要才能提早訂位。D就兩三個遊記印出來連個地名都沒有,還怪副駕不負責。本來想要出去玩放鬆一下的,結果害我壓力更大,胃比上班時還痛,還生了不少悶氣。若要我全程規劃,D就更不用腦了找地方找不到更會抓我出氣,我壓力又更大,那我幹嘛還要出門玩呀?

我在想以前為什麼比較有耐心,是因為以前沒有上班嗎?我到底哪裡不平衡了,才會壓力大到連出門玩都不能放鬆?我覺得我需要徹頭徹尾地好好反省改變了。

(update: 28May13)
冷靜下來後發現,出去玩激怒我的跟工作時激怒我的不就是一件事嗎?原本以為不是我的工作範圍,後來因為別人也不想負責,看不下去的我邊發飆邊收爛攤子,還被別人認為辦事不力。這時應該早早認命接過主導權嗎?

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春天到了尾聲,開始想在陽台上種點東西。以前總覺得要等到買個有院子的房子,弄個小菜圃,種點喜歡的植物。突然不想等了,決定去買點盆栽打點一下陽台。

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小小的夢想的泡泡,啵地一聲,破掉了。所以有點心灰意冷地,耍任性地請了病假在家。看了一整天的電視,看得頭都疼了。D回家後我們一起繼續看電視看到半夜,終於準備睡覺時,我才嘩地一聲哭了起來。一直以來自己都是這樣噢,都是沒有感覺地過了很久,才突然地莫名其妙地潰堤。

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萬聖節橘子

今天美東全面戒備颶風Sandy過境,這個號稱二十年來難得一見的颶風,同時滿月加上西邊的冷鋒,可能會給美東帶來很大的災情。颶風預計週一傍晚登陸,週日晚間公司就發送email讓大家沒緊急事情,請在家工作(Work from home,所以還是要工作的,不算放假)。

所以今天整天待在家裡,打開落地窗前的百葉窗,邊實況目睹Sandy過境邊打開公司電腦辦公。早上挺平靜的,讓待在家的我待得有點心虛,下午突然一陣怪風,把公寓後頭的枯枝吹落,讓我慶幸今天不用出門呀。D工作地點較北,受到颶風影響沒有麻州那麼嚴重,所以他還是一早出門直到公司宣布兩點放大家回家。

去年的這個時候(萬聖節前夕)也剛好遇到大風雪,使得MA與NH兩州部分地區供電受到影響,希望今天我們可以安然度過強風,明天就正常上班了。

(附上我們家很虛的萬聖節裝飾)

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從去年夏天就一直想去Newport, RI看美國19世紀有錢人的夏天的度假豪宅。今年夏天工作較忙,一直拖到秋天想說再不去就要等明年了,所以上上周末即便天氣預告會下雨,還是冒險衝了。

我們家離Newport約兩小時車程,所以可以一天來回。早上八點半出門,約十點半可到達,玩到晚上吃完晚餐回到家大約九點多,輕鬆無負擔。同事推薦我們可以去走Cliff walk,約1.7 mile的懸崖步道貫穿Newport豪宅的後院。因為天氣預報不佳,所以我們出門時就買好了參觀豪宅內部的門票,打算下雨時以參觀內部為主,天氣好再出門逛花園。網上有很多種套票選擇,我們買了任選五間豪宅~$30/person的套票,打算照著導覽手冊上的編號,參觀前五間。

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photo

D的老闆給了他兩張NASCAR的票,所以我們周末的的時候跑去看了場賽車。

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D的公司福利常常有免費的博物館票可拿,這回是一張免費加上一張半價的遊樂園門票。所以周末我們去了一趟附近的遊樂園Canobie Lake Park

我們去得有點早,十點多到,等了幾分鐘才開園,十一點鐘遊樂器材才測試結束開始讓人玩。去到後發現這是一個小孩子玩的遊樂園,適合的年紀大約國中以下吧,高中生可能就會嫌不夠刺激了,對我這種老人來說剛好。

去過Cedar Point後,我就對遊樂園免疫了,再怎麼可怕也可怕不過Cedar Point,而且老實說我也沒勇氣再去一次。從那次Cedar Point之旅後,我學會了尖叫。從此之後,去不可怕的遊樂園,在雲霄飛車上尖叫開始成為一種享受。

也就是說,二十五歲以前的我是不會尖叫的。看到蟑螂可能會大叫,但尖叫是絕少的。多數的時候,無論再害怕也叫不出聲音,只能把情緒內化在心中爆開,就算暴怒也吼不出來。所以一直給人溫和的形象,殊不知我內心發抖/爆炸了多少回,內傷有多慘重。

去了一趟Cedar Point後,我把膽子給嚇破了,對於一般等級的雲霄飛車開始能夠享受了。就在轟隆隆響的那木製雲霄飛車裡,無論叫得多大聲都不會有人聽到的情況下,我開始練習尖叫,一次又一次地大吼,發現好減壓呀!原來吼出來,壓力反而平衡了,沒那麼可怕。

這次去Canobie Lake Park,因為一開始就知道自己不會害怕,反而很開心有可以瘋狂尖叫的機會。大家都知道這不可怕所以尖叫聲都是鬧著玩的,一夥人亂叫很搞笑哩。一天下來,喉嚨就腫了。囧

Canobie Lake Park最有趣的是,所有遊樂器材都有小孩版本。所以當我們逛到一個適合兩三歲小孩玩的Jungle Bounce(相當於大人玩的Power Tower吧,就是一排座位升到最頂端,突然失重下降。),一排小小孩坐在座位上,升到五公尺左右的高度,然後來來回回地慢慢地掉下來又升上去又掉下來,家長們在前面拍照,整個畫面可愛到引起好多人圍觀。怎麼會有這麼可愛的設計!

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今天懶洋洋地躺在床上,放任著堆疊著的瑣事,聽著五月天。然後想到我好像有很多這樣的週日下午,被deadline壓扁的午後。明明有很多事情,卻荒廢著時間,然後大哭,還是沒有動作。
然後發現,即便是結了婚,人生還是自己的,我還是沒有用力去活著,也沒有人能幫我活。我沒有成長或許還有些倒退,這十幾年都荒廢了嗎?

我還是那個抱怨連連不成熟的傢伙

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從Ohio搬到新英格蘭地區已經滿一年囉!本想回顧這一年,回頭找文章發現當時的自己在找工作,未免不專業的形象外露而關閉了blog刻意不更新,所以沒有留下多少文章讓我回顧這一年。

在Ohio住了六年,離開的時候像是逃難似地把所有的東西塞在車裡,一路從哥倫布開到水牛城再開往波士頓,最後折上NH的portsmouth。在水牛城的朋友家睡了好安穩的一晚,到了portsmouth又睡了安穩的一晚,一點都不像是會認床的我。因為這兩晚上能安穩地睡著,減少了我對搬家及對不確定的未來的不安感。

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